切或不切? 別忘了植物的自癒能力

你是否曾經有和我一樣的疑問,每當植株出現問題,染菌,或是軟爛時,一方面急著處理,一方面又懷疑做對不對?切或不切?在野生環境生長的植物難道都不生病?

最近在處理一棵局部軟爛的球腺蔓時,讓我對這類問題以及植物的自癒能力有更深的體會。這棵球腺蔓早就因為塊莖表皮舊枝切口處出現類似黴菌感染的黑色斑塊而被列入特別觀察名單,由於並未軟爛也沒有擴散的現象,僅簡單地刮除變黑的表皮沒有進一步處理,直到最近發現該部位變軟,才決定動刀切除。

切除是最後一步不得已的作法

「當植物局部軟爛要盡快切除」這已經是花友都知道的事,只是當實際狀況發生仍會猶豫。的確,要親手在自己當成寶的植物收藏上砍一刀或挖個洞真的很難。即使已經累積相當多的經驗,除非問題已經嚴重到必須死馬當活馬醫,我寧可不切。

對很多賣家來說,花時間處理植株軟爛還不如直接放棄,因為一旦動了刀,植株破了相,即使幸運活下來也只能自己留著當母本,根本無法販售。對一般花友也是如此,在搶救的當下通常不會想到就算幸運救回來,也會失去寵愛,佔空間又棄之可惜。早知道會這樣,你還想救嗎?

治療舊傷也形成新傷

要把植株傷病的部位切除以避免繼續惡化,這對我一點都不難,真正難的是傷口復元。往往軟爛的部位不見了,傷口卻變大了。一旦無法盡快乾燥、收斂,植株就容易脫水或再度感染發霉,復元的機會也越來越低。有時候並非切口沒處理好,而是植株抵抗力太弱或是已經失去自癒能力。

球腺蔓局部切除復元的成功率並不高。主要是因為問題大多隱藏在綠皮底下,初期很難被發現,而且塊莖本身含水量很高,一旦切除表層,切面不易乾燥且非常容易再度感染,往往一切再切之後直接放棄。

在處理這棵球腺蔓時,我先試著盡可能在最小的範圍內將軟爛挖除,不意外隔天檢查傷口已出現發霉的狀況。依我過去的作法肯定是再切再挖,就算傷口越變越大,也要切到傷口可以自然好為止。但我沒有這麼做,考量這棵球腺蔓本身根系非常旺盛且不需要脫盆治療,軟爛的範圍也不大,加上枝葉的生長似乎不受影響,即使看到切除後的傷口已經有感染變黑的情況,還是大膽地放著不理,再觀察看看。

穩根的植株自癒能力強

植物都有自癒的能力,這也是為什麼野外自然生長的植物就算被雷劈成斷枝,塊根被動物啃掉一大塊,還是能活下來。穩根的植株只要受傷的部位不在根部,最好就不要輕易地挖起來,讓植株在復元或自癒的過程中能夠維持根部吸收甚至持續生長,在根部持續作用的情況下,植株較不會因為過度內耗而脫水,傷口恢復的速度也比較快。

如果是剛進口無根的乾貨,由於生長停頓且內耗已有一段時間,對病菌的抵抗力低,自癒的能力也遠不及正常生長中的植株,發根存活必須仰賴花友的妥善照顧,要降低傷病發生的機會並提供一個容易適應的環境。萬一必須切除才能治癒,切口的大小和位置對植株自癒的難易有絕對的影響。對於植栽新手來說,如果切除的範圍達到塊根整體的三分之一,切除的部位涵蓋所有上端的枝葉生長點,或是必須將底部現有發根的部位都切除,基本上可以直接放棄。

「切口癒合劑」不是「殺菌劑」

通常在局部切除後,最重要就是避免再被感染,也要小心水分流失太快導致植株脫水。一般當傷口處理完成後會塗抹殺菌劑來防止傷口惡化,在進口乾貨的切口處常會塗著一層黃色或綠色的粉狀物便是,殺菌劑都有毒性,觸摸後要盡快清洗雙手。

有些花友在修枝後會在切面塗上切口癒合劑,切口癒合劑雖然也有消毒殺菌的功效,但未必能當成殺菌劑來使用。如果將切口癒合劑塗抹在含水量高的塊根切面形成不透氣的保護膜,很可能導致傷口滲出之水分無法風乾,切面會繼續向內軟爛但完全看不出來。此外,若是將切口癒合劑塗抹在根部也可能導致植株無法發根。

這次在處理球腺蔓時,打從開始即使過程中傷口表層變黑也沒有使用任何殺菌劑或藥物,挖除軟爛部位後就任其自然風乾。然而,就在放任不管幾天後本以為免不了要再切再挖,意外發現之前切面發黑的部位竟然完全乾燥而且只是薄薄一層,並未蔓延到植株內部,輕輕鬆鬆就能把變黑的部份刮除,顯然植株有很好的抵抗力並已築好防火牆。可見只要周圍環境通風,植株本身強健能自癒,塗抹殺菌劑其實並非絕對必要。

不同品種自癒能力也不同

影響植物自癒表現的因素很多,除了前面提到植株本身的體質外,植株在枝幹阻斷傷病蔓延的能力似乎也比塊根部位來得好,而不同的物種在這方面的表現也大不相同。舉例來說,沙漠玫瑰的枝幹在發生軟爛的狀況時往往能在枝幹的分枝處阻斷繼續蔓延,等受損的部份乾燥萎縮後便能自己脫落。因此對於沙漠玫瑰,只要不是根部的問題,我一般都任由植株自行復元。

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