「萬里園」蘇鐵大戶的養護秘笈

在之前發表的網誌中曾經介紹過彰化田尾的「萬里園」,這裡不僅是國內稀有多肉巨物收藏最豐富的園子之一,裡頭蘇鐵種類和數量之多更是全國之冠,光是非洲藍葉蘇鐵就有十餘種,數量達百棵以上。

「萬里園」余老闆曾說過,他認為「萬里園」最大的資產不是裡頭展示和販售的珍稀物種,而是他和闆娘二三十年來在植栽上所累積下來的知識和經驗。老實說這段話盤繞在我腦海中,總是想找機會再來「萬里園」挖寶,挖的不是植物,而是老闆和闆娘寶貴的植栽經驗。因此,今天又再次前來朝聖,泡茶兼尋寶。

蘇鐵爭艷 從大門兩側一路排開

「萬里園」內的植物收藏總是不斷地有更換,除了一些地植和大到搬不動的巨無霸多肉外,每次來都會看到不同的風景,彷彿園中不斷有新戲上演,一齣接著一齣,主角也都不同。無庸置疑地,在今天的「萬里園」裡,主角就是蘇鐵。

一踏進大門目光立馬被兩側第一排的蘇鐵所吸引,Encephalartos horridus、arenarius、lehmanii、Dioon edule,還有一棵與老闆有著特殊淵緣而最近才收回來的Encephalartos latifrons,這可能是園中唯一一棵抱著錢去老闆都不賣的植株。向來都是夫唱婦隨與老闆一搭一唱的闆娘今天難得主動提到,她希望大門進來兩側能擺滿一整排巨型蘇鐵。這對「萬里園」來說絕對不是難事,時間早晚罷了。老闆和闆娘收藏的上百棵蘇鐵早就足夠從入口到後院來回排上好幾排了。

剛進口無根的蘇鐵該如何養根?

今天有幸再次進到老闆新建的私房溫室參觀,離上一次拜訪又過了一個寒暑。溫室裡頭大多是剛進口或是正在養根中的夢幻逸品,其中最吸睛的莫過於擺滿花架的非洲藍葉蘇鐵,直徑平約15公分大,有些已經冒出新葉,但大部分還在等待發根中,我悄悄用眼睛餘光迅速掃過植株旁的花牌,裡頭除了有Encephalartos horridus、nubimontanus 、princeps 、lehmannii等藍葉非洲蘇鐵 ,還有最頂級的非洲毛葉蘇鐵Encephalartos hirsutus。

我趁著這個大好機會,一面請教老闆蘇鐵在養根時所使用的介質和發根後上盆所用的介質是否相同?一面以迅雷不及掩耳的速度直接撥開花架上的蘇鐵介質一探究竟。

「養根時用的介質是不一樣的。」老闆回答。他接著進一步解釋,「這裡待發根所用的介質大多是就地取材,用的是溫室裡現有的素材混合使用,主要是要夠疏水。」

我撥開現場植株的介質,裡頭大致上看到的是綠豆般大小的白火山岩和赤玉土,參雜著少量的蛭石和一般礫石。有點讓我感到驚訝的是,當我撥開已經熱到有點發燙的介質時發現,此時的介質非常乾燥,翻動時粒粒分明,就好像剛爆好的爆米花一樣。

「這介質用來發根不會太乾嗎?」我忍不住請教老闆。

「發根不能太濕啊,水份太多,濕度就不好控制,一不小心就容易爛掉。我知道有些人會用全蛭石養根或是把無根的蘇鐵放在完全濕透的介質上,但我沒有這麼做。」他這麼回答。坦白說,我的心臟也不夠大,只敢用我慣用的乾式發根法。

由於現場這些待發根的蘇鐵跟我前次造訪所看到的很像,於是我問:「這裡的蘇鐵平均要多久的才會發根啊?」

老闆說:「這很難說,有的很快,但大部份蘇鐵發根都很慢,往往要拖個一年到一年半,甚至更久。只要植株還是硬的就繼續等下去。」。他進一步說:「發根就像跟時間競賽,只要植株沒掛就一直等下去,但也不是全部都能發根成功,這裡的蘇鐵成功發根存活率大約七成左右。」

一旁的闆娘忍不住也補充,「常看到版上很多新手在植株待發根時動不動就挖起來看,這其實容易對發根中的植株造成傷害,也影響植株發根。」她邊說邊搖頭。我聽了心中竊喜,還好我平常只是嘴賤,不會手賤。

去葉切根後的蘇鐵只剩下莖頂像毬果一般的羽冠,整顆像是由紮實的鱗片包覆著,而鱗片其實就是葉片剪掉或是乾枯掉落後留下的葉基,有些上頭還滿佈乳白色的絨毛,就像覆蓋一層織法綿密的地毯一樣。正常健康的植株,羽冠堅硬緊實,一旦出現鬆軟或是鱗片散開的情形,植株差不多就可以移置安寧病房了。通常太過潮濕,或是羽冠頂部積水滲入水份都會造成爛芯,導致整顆植株鬆軟瓦解。

發根後蘇鐵的養護

「這幾天的大雨讓我心中一直惦記著這棵horridus。」老闆指著園中一棵頂著四片藍銀色長長羽葉的非洲霸王蘇鐵喃喃自語。

這裡的蘇鐵穩根後就會從平時不開放的溫室中移置到「萬里園」主園區露養,此時的蘇鐵會換上較大的盆,而栽培介質也會換成黑火山岩加白火山岩混合赤玉土。「為什麼要混合黑火和白火一起使用呢?」我好奇地問。

「火山岩本身存在著很多孔隙,當做介質使用能幫助根系生長,新長出來的根可以穿梭在岩石的孔洞和隙縫中。至於混合黑火和白火是為了求得最適當的重量,因為黑火山岩很重,而白火山岩又太輕,兩種混合後的重量剛剛好。」老闆這樣解釋。

「所以加赤玉土是為了提高介質的保水性?」我追著問。「是的!」老闆答道。

過去參觀國外的蘇鐵園,裡頭用來栽種蘇鐵的介質百分百都使用火山岩單一介質。但在國內也有其他業者會混入泥炭土來增加介質的保水性及肥力。「沒錯,很多園藝培植的植物上架販售前都先用泥炭土或培養土栽種,有的甚至是完全都用泥炭土,植物會長得超快,但都是虛胖,養出來的植株並不健康,抵抗力也較弱。」老闆聊到。

當下到闆娘也跟著補充說:「泥炭土的效力來得快也去得快,如果介質中混合泥炭土使用,必須在使用一年後整個換掉,不然介質會酸化影響植株健康。」

老闆問我有沒有幫植株施肥?我一般都是使用長效肥和液肥,而液肥通常只在植物生長季來臨前或生長季初期使用兩三次,而長效肥大多使用「魔肥」。

老闆聽了後提到:「魔肥的效果不錯,但效力出現的時間拖得比較長,而且魔肥使用時要放在底部混合介質使用,鋪灑在介質表面沒有什麼效果。」我聽了心中一驚,又長知識了。

哪些蘇鐵適合本地栽種?

看到園中那麼多不同品種的非洲蘇鐵,我忍不住問老闆依他的經驗,有沒有哪些非洲蘇鐵是比較適合在本地栽種的?

「其實綠葉的非洲蘇鐵很適合本地的栽種環境和氣候,與一般時下流行的藍葉非洲蘇鐵相較,綠葉的蘇鐵長得更快、更好。」老闆說。關於這點,我似乎也有同感,而且如果植株是地植可以長得更快。

老闆補充道:「有些人在栽種時也會用不織布美植袋,但效果其實不好,真正長得好的個體都是根部已經穿透美植袋長到袋子底層外面的植株。」我當場又再學到一招。

總之,這個季節的「萬里園」正是各類蘇鐵最多最美的時候,不管是對蘇鐵類植物有興趣或沒興趣,都值得抽空到此一遊,順便找老闆泡茶兼「挖寶」。

再次要感謝老闆與闆娘熱情的招待,不知道是不是因為我太久沒來朝聖了,還是因為我長了知識卻沒抱走半棵蘇鐵,以至於這次喝不到珍藏的普洱茶。而園中過去跟我交情頗好的老貓,也在對我一陣曖昧磨蹭之後,讓我當場濺血。花友賞花泡茶之餘,還是別惹它為妙。

當然,更重要的是在前往「萬里園」之前,也歡迎到塊根王官網逛逛喔:

http://www.wscaudex.com/

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