幾個常被問到卻又難回答的問題

對我來說,回覆花友的留言以及解答有關植物、栽種,和販售相關的提問已經是每天必修的功課。有時遇到一些我不懂或是本身並沒有相關經驗,我只能老實回答自己不懂、沒有處理或遇到過類似的狀況,或是私下再去請教別的前輩找答案。平心而論,為了解答這些五花八門的詢問,自己也學習到很多寶貴的知識和植栽技巧。

花友經常會提出的問題中,有一些其實不好回答,不是問題很難,也不是因為我腦中沒有答案,特別是那些問題聽起來似乎都很稀鬆平常。

請問要多久澆一次水?

這個問題夠普通了吧?一般花友在購買植株後幾乎都會問到這個問題。據我了解有些賣家其實蠻忌諱去回答這個問題,會盡量避免回答得太具體,深怕萬一花友照做把植株澆死了怎麼辦?

如果你有常在網路上扒文或是上估狗找答案,有關澆水最安全,也是最籠統的講法,就是「乾透澆透」,幾乎每一篇文章都用這四個字簡單帶過。所謂「乾透澆透」說的就是控水管理,介質全乾後再澆水。而一般花友期待的答案應該是一週澆幾次?怎麼澆?但說實在的,我又不是你鄰居或是跟你同住,我哪知道你盆栽中的介質多久會全乾啊?萬一你的栽種環境很潮濕或是介質很保水,即使一週澆一次也可能會爛啊!

請問該用什麼介質?

該用什麼介質來栽種也是一個普通到不行的問題,對吧?但這也是個難回答的問題。一般會聽到或看到最標準,當然也是最籠統的講法,就是「要疏水」。介質夠疏水,植株就比較不會爛根。萬一太疏水導致水份不夠怎麼辦?反正多肉植物大多比較耐旱忌濕,水不夠總比水太多好。

一般花友想知道的不外乎介質的內容物該拿什麼來混合?要用什麼比例?這其實也跟前面提到的控水管理有關,我哪知道混合調配好的介質在花友家要花多久才會從濕透變成完全乾燥?其實也只能依照自己在家操作的經驗來回答,但問題是同樣的配方複製到花友家去用到底合不合適?何況在本島北部、中部,和南部地區的情況常常是大不相同。為了避免自己的配方把別人家的植物養掛,這問題真的很難具體回答。即使回答比較具體,我能提供的也是一個比較安全且大致OK的配方罷了。雖然植株較不會養掛,但要養得美可能還需要搭配勤勞澆水和適時施肥。除非比較有把握或是單純只為了發根,我個人不太習慣直接建議混合介質的內容和比例,花友需要不斷的嘗試來找到最適合自己的答案。

請問這棵是不是(植物品種)?

也許是因為有發表網誌文章的關係,常常會花友私訊要求協助鑑定植物品種。其中一類過去比較常遇到的是來自國外的陌生訊息,主要是一些在非洲當地的植物獵人,當他們尋獲不知名或不熟悉的植株時會來詢問。過去就曾經發生過在幫某非洲植物出口商的橄欖正名後,原本同一批已經賣到日本而且已經在知名網店(Curious Plants Works)上架的植株也隨之同步改名,可見即使是名店所販售的植株也難免會遇到名實不符的窘況。

會讓賣家和我本人感到不方便回答的則是另一類有關植物鑑定的詢問,而且這類詢問重複發生的機會非常高,主要是花友在別處購買植株後,或是正在考慮準備下手購買時來訊詢問,特別是針對一些高價位的品種像是白皮橄欖、皮爾蘭斯蘆薈和非洲蘇鐵等詢問度都很高。通常如果是來自外地像是香港、大陸、東南亞和美國的花友來詢問,我可以比較輕鬆地就個人看法來回答,但是對於本地花友的詢問,有時侯即使對方沒說出口,我也看得出照片中的植株是哪一位本地賣家所販售,要回答這類提問就變得非常尷尬,也不方便講得太直接,最後通常只能提供介紹該物種的網誌或網路文章連結,讓花友自行瞭解及判斷。很多時候並不是賣家故意要賣名實不符的商品,而是賣家本身也缺乏判斷力或是被上游供應商欺騙,在收購或進口該植株時也花了非常高的代價。

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