我心中的「懶人植物」

何謂「懶人植物」?印象中在真正接觸植栽以前,很多人都把仙人掌當成是「懶人植物」,也因為仙人掌在人們心中等同於「多肉植物」,一講到多肉植物腦中就直接出現仙人掌的畫面,所以也有人把多肉植物都當成是「懶人植物」,指的是不用照顧,不需要澆水 ,放在哪裡都能生長的植物。

對植物稍微認識的人都知道,仙人掌屬於多肉植物,但多肉植物並不只有仙人掌。不論是仙人掌還是多肉植物,並沒有不需要澆水、不需要照顧就能長得好的活植物。世上沒有真正的「懶人植物」,只有「懶人」。

「懶人植物」:容易栽種養護的植物

如果放寬對「懶人植物」的定義,當它是比較容易栽種,比較不需要常常理它的植物,在我腦中倒是馬上能浮現出一些植物的畫面。就我個人實際的栽種經驗來看,我把手上現有的幾千株植物大致分散在四個地方栽種:

目前大部分的植物是栽種在有遮雨棚的溫室中,夏季一週澆水一到兩次,冬季一到兩週澆一次水,不時需要去做些整理、換盆、除草、修剪等雜活。

其次是露養區,在露養區的植物基本上有一半是靠天養,雖然有時也需要整理,特別是除草和驅蟲,但只有在長時間不下雨時才會去澆水。

第三是在我住家的陽台,由於最靠近我日常生活起居的地方,也是我主要的工作場所。光源除了散射的日光外,都要靠植物燈來補足。這裡看到的大多是需要特別照顧的實生苗、插枝苗、等待出貨的植株,或是一些有狀況需要特別觀察或照顧的植物。特別是小苗,幾乎兩三天就要補一次水。

最後則是在住家另一側窗外加裝的鐵窗區,這一區受限於建築方位及低樓層的影響,半日照;由於擔心會滴到樓下經過的路人,澆水也無法太豪邁,所以只能栽種不需強日照又比較耐旱的植物。當然,這個區域也是我花時間最少,幾乎不太需要整理、照顧,每隔一兩週偶爾想到才來澆一次水的地方。沒錯!談到「懶人植物」我馬上想到的就是這裡,而目前在這個鐵窗區裡主要栽種的都是橄欖科植物。

橄欖科適合都會區的懶人栽種

橄欖科植物主要原產於亞洲、非洲,和美洲的熱帶地區,有灌木也有喬木,尤其是一般花友比較熟悉的沒葯橄欖和乳香橄欖,大多來自中東和非洲比較乾旱貧脊的地區,對惡劣環境的適應能力強,除了少數幾個品種外,大部分的沒葯橄欖和乳香橄欖都容易栽種。對日照的要求很彈性,即使枝葉因為日照不足而徒長,藉由適當的修剪還是能維持不錯的外觀型態。對乾旱的耐受性也高,兩週澆一次水還是能維持植株不錯的樣貌。對於居住在都會區公寓住宅或大樓的綠手指來說是不錯的選擇,也符合懶人和新手的需求,不用花太多時間照顧,打開窗就能欣賞到綠油油的窗景,不時還能飄來陣陣乳香。

懂得植物習性「懶人」也能成為綠手指

除了路邊的雜草,世上沒有完全不需要照顧就能長好、長美的植物,即使是雜草也需要日照,需要雨水灌溉。但是,如果能多了解一些植物的特性和習性,其實是可以省去很多不必要的擔心和麻煩的。捫心自問,有多少次澆水是因為看到就想澆或是不確定該不該澆就還是澆一下?有多少次換盆是因為不知道該不該換盆或是因為喜歡一個新盆就給它換一下?有多少次植物掛掉是因為不知道家裡適不適合種只因為喜歡就先買回家試試?其實,如果能先了解植物的習性和如何栽種,植栽並不需要花掉你很多時間,因為你的時間和精力往往都花在一些不必要的事情上。

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